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Velodyne CEO离职后:风光不再,频频内斗,激光雷达巨头内忧外患

2021-07-22 06:50  福建南安网

Velodyne内部高层结构再生变动。

7月19日,据外媒报道,AnandGopalan宣布将辞去VelodyneCEO和董事会的职务,该决定于2021年7月30日生效。与此同时,Velodyne董事会已经成立了一个首席执行官办公室(OCE),成员包括:首席运营官JimBarnhart,首席财务官DrewHamer,等。

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AnandGopalan

除此之外,在董事会的支持下,OCE成员将继续执行AnandGopalan及其团队所制定的公司增长战略。目前,董事会聘请了一家猎头公司正在进行全面的人才物色,以确定继任者,而AnandGopalan在离职后将继续以顾问的身份继续支持公司。

Velodyne董事会主席Dr.JosephB.Culkin表示,公司有一流的管理团队,有信心在行业保持领导地位,继续拓展产品线,满足客户对Velodyne产品和解决方案日益增长的需求。此外,Velodyne之前公布的2021年营收预期(7700万美元至9400万美元)不变,业务前景依然乐观。

来自Velodyne官网

然而,Velodyne真如其所说的一样,信心满满、斗志昂扬吗?事实上,Velodyne的日子并不好过,此次AnandGopalan的离职,已经不是Velodyne的管理层第一次发生动荡了,曾有Velodyne高管在接受媒体时表示,内部动荡削弱了Velodyne的先发优势,是“送给竞争对手最好的礼物”。

高层的频繁更迭、动荡,很难让公司内部军心稳定。与此同时,Velodyne的实力也大不急当年。可以说,内忧外患下,昔日的激光雷达巨头,如今面临着“中年危机”。

“内斗”已为常态:Velodyne内部曾多次动荡

Velodyne“内斗”由来已久。在《AutomotiveNews》的匿名采访中,有员工表示,公司面临的最大挑战不是激烈的同行竞争,也不是行业的飞快变动。事实上,“内部不和”才是削弱Velodyne行业地位的主要原因。

此话可能有失偏颇,却也反映了Velodyne内部动荡频繁的状况。最为知名的就是其创始人DavidHall“过山车”一样的被迫边缘化历程:

2020年,DavidHall被董事会卸任VelodyneCEO一职,接任CEO的正是AnandGopalan。据称,DavidHall的离开并不光彩,是因为董事会找到了更合适的人选,AnandGopalan才是董事会认可适合带领Velodyne开启下一阶段的高人。

DavidHall也公开表示了对董事会的不满:“AnandGopalan先生及他人显然越来越愿意无视我的意见,固执己见,执行自己的议程。”

[https://www.fjnaw.com]Velodyne创始人DavidHall

今年2月,DavidHall再次被卷入漩涡中心——DavidHall及其妻子、首席营销官MartaHall在Velodyne的SPAC交易中发生冲突。2月,董事会调查后,以“行为不当”为由,免去了DavidHall董事会主席职位及MartaHall的首席营销官职位。

对此,Davidhall发表了声明,直指公司手段卑劣,指出公司对外宣称“其和妻子在工作中存在不当行为”一说是恶意诽谤:

“董事会根据不透明的秘密调查,对毫无根据的指控进行谴责,这种草率的决定,意味着公司的治理系统已经崩溃。此外,没有任何理由的情况下剥夺我们各自的职位,导致这一切看起来更像是一种内部权力掠夺。”

今年5月,DavidHall杀了一个回马枪,指责SPAC导致公司财务业绩不佳,尤其是由SPAC任命的合并后公司的董事会成员,并要求AnandGopalan及两名董事会成员辞职。

从结果看,DavidHall胜利了。这就有了文章开头提到的,AnandGopalan于7月底离职。

内部动荡、闹剧频出,无疑让Velodyne面临着“内忧”。然而,Velodyne更大的困境,来自“外患”。(Velodyne不敌当年勇!优势不再,恐遭替代?)

实力不及当年:“激光雷达巨头”风光不再

外患,无疑是Velodyne不断下降的行业地位,以及艰难的市场处境。众所周知,Velodyne是全球激光雷达领域的“一哥”。Velodyne成立于1983年,以生产低音扬声器起家。2005年,Velodyne开始研发激光雷达技术,同年,创始人DavidHall曾在2005年发明实时环视激光雷达系统,在当时颠覆了行业对于汽车自动驾驶的认知。

此后,Velodyne一步步跃身为车用激光雷达的龙头老大。在鼎盛时代,Velodyne几乎独占了所有自动驾驶测试车的头顶:通用、福特、Uber和百度都曾经或正在使用Velodyne的激光雷达产品,谷歌在研发出自有激光雷达前也一直是Velodyne的客户。

然而,近几年,随着越来越多玩家入局激光雷达赛道,激烈的竞争下,Velodyne已不再是得天独厚、一家独大的“时代宠儿”。去年,全球汽车零部件巨头博世宣布,其首款车规级长距离激光雷达已经进入量产开发阶段;同年,大陆集团正式向市场发布了一款名为HFL110的近程高分辨率3DFlash激光雷达。

再往前,19年9月,已经落地激光雷达车规级量产的法雷奥宣布,已获得来自全球四大汽车集团价值5亿欧元(约合5.64亿美元)的激光雷达产品订单。

众多竞争者的对比下,Velodyne的劣势也逐渐浮出水面。拿中国市场来说,Velodyne激光雷达性能、供货、售后不占优势。如百度,就曾向Velodyne采购了近100台128线激光雷达,却因Velodyne产品性能不太稳定又退回了这批产品。

与此同时,大疆Livox、镭神智能、一径科技等一批中国激光雷达公司突飞猛进,产品性能与Velodyne差别已不大,成为了中国市场的首选。比如我国的禾赛科技,就以完全自主知识产权的高线数激光雷达撼动了Velodyne的优势地位:

几乎每个自动驾驶公司、Tier1供应商和车厂都采购了禾赛科技的产品开发自动驾驶技术。今年6月,第五代百度ApolloRobotaxi正式亮相,新车基于极狐阿尔法T打造并选用了禾赛的定制款激光雷达,命名为ApolloMoon。

图为搭载禾赛定制激光雷达的ApolloMoon

重重压力下,Velodyne该往何处去?频繁内斗、互相推诿责任,或沉溺于昔日的荣光都不是好的选择,重振军心、重整旗鼓,在激烈的市场竞争中找回自己的优势,才是最佳破局之道。

文:威化化/数据猿


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